Wie sieht der Great Pacific Garbage Patch wirklich aus und wer bewohnt ihn?

Wie sieht der Great Pacific Garbage Patch wirklich aus und wer bewohnt ihn?

23.09.2022 0 By admin

Der Great Pacific Garbage Patch, auch bekannt als Eastern Garbage Continent, ist einer der fünf größten Müllflecken in den Weltmeeren. Sie entstehen unter dem Einfluss von Strömungen und Winden, und es gibt insgesamt 5 von ihnen – jeweils 2 im Pazifik und Atlantik und einer im Indischen Ozean. Der Great Pacific Spot liegt zwischen Kalifornien und den Hawaii-Inseln und ist sowohl der größte als auch der am besten untersuchte. Im Netz finden Sie viele Materialien über ihn, die oft mit Bildern illustriert sind, die den Leser in die Irre führen.

Fotos wie das obige werden oft als Flecken im Ozean ausgegeben. Tatsächlich werden solche Bilder an der Küste aufgenommen – im offenen Meer zerbricht der Großteil des Plastiks durch Photodegradation [Zerstörung durch ultraviolettes Sonnenlicht] in kleinere Stücke.

Ein Müllfleck im Ozean ist nicht wirklich ein dichter Müllberg, der an der Oberfläche treibt. Dabei handelt es sich zum größten Teil um Ansammlungen von Mikroplastik (Stückchen kleiner als 5 mm), Tüten, Flaschen und Fischernetze in der Wassersäule in bis zu 5 Metern Tiefe. Dieser Slick ist auf Satellitenbildern nicht zu sehen, aber Seefahrer und Entdecker, die an bestimmten Orten den Ozean überqueren, entdecken oft Plastikmüll auf dem Wasser. Der Segler Charles Moore war der erste, der nach der nächsten Regatta 1997 über dieses Phänomen berichtete.

„Ich brauchte eine Woche, um den subtropischen Hochdruckgürtel zu überqueren, und die ganze Zeit, wenn ich auf das Meer blickte, sah ich nur Müll – Plastikflaschen, Verschlüsse davon, Taschen und ihre Fragmente.“

Charles Moore

Während es auf Satellitenbildern keine Trümmerflecken gibt, können sie auf modernen Karten gefunden werden. Letztere werden auf der Grundlage von Studienergebnissen zur Konzentration von Schutt an der Wasseroberfläche und in deren Nähe erstellt. Normalerweise beträgt die Plastikkonzentration im offenen Meer nicht mehr als 10 Gramm pro km², was vergleichbar ist mit dem Gewicht von 5 Verschlüssen von Plastikflaschen. Der östliche Müllkontinent gilt als ein Abschnitt des Ozeans, in dem diese Norm um das 100-fache oder mehr überschritten wird, was eine Fläche von 1,6 Millionen km² ergibt.

Für einen vollwertigen „Kontinent“ reicht das natürlich nicht – selbst Australien ist fast 5 mal größer. Dies ist jedoch dreimal so groß wie Frankreich, achtmal so groß wie Weißrussland und doppelt so groß wie das Chabarowsk-Territorium. In einigen Gebieten (rot markiert) gelang es den Forschern, 100 oder mehr kg Müll auf 1 km² zu sammeln, was mit der Masse von ~ 2400 leeren Eineinhalb-Liter-Plastikflaschen vergleichbar ist.

Müllabfuhr im Pazifik von The Ocean Cleanup

Der Great Pacific Garbage Patch in Zahlen:

  • Masse von Mikroplastik – 6300 Tonnen;
  • Fischernetze – 36.300 Tonnen;
  • die Gesamtmasse des Kunststoffs beträgt 79.000 Tonnen (8 mal der Eiffelturm);
  • Es gibt 1,8 Billionen Plastikteile, von denen 94 % Mikroplastik sind.

Die größten Abfallansammlungen auf dem östlichen Müllkontinent sind „Inseln“, die aus Bündeln von Plastikfischnetzen und anderem daran haftendem Müll bestehen. Die größten dieser Inseln (wie auf dem Foto unten) erreichen eine Länge von 15 Metern.

In vielen Gebieten des Great Pacific Spot übersteigt die Konzentration von Mikroplastik die Konzentration von Plankton um das 2-3-fache, weshalb Mikroplastik ständig zur Nahrung für einheimische Tiere wird und, gelinde gesagt, deren Gesundheit nicht zugute kommt. Trotz der offensichtlichen Schäden durch die Meeresverschmutzung fand der Müllkontinent auch Verteidiger. Tatsache ist, dass zusammen mit Plastik Mikroorganismen und Insekten in den offenen Ozean gelangen, die zuvor nur in Küstengebieten zu finden waren.

Infolgedessen wurde eine neue Art von Ökosystem gebildet – die Plastisphäre, und das Leben begann in den zuvor «wüstenartigen» Teilen des Ozeans zu brodeln. Plastikmüll ist zu einem schwimmenden Zuhause für Wasserläufer, Krebse, einige Schalentierarten, Pilze und Algen geworden. Normalerweise führt menschliches Wirtschaften zur Zerstörung von Ökosystemen, aber in diesem Fall führte es zur Schaffung eines neuen. Nach dem Studium der Plastisphäre haben einige Forscher die Nützlichkeit der Müllsammlung im Ozean in Frage gestellt.