Der subglaziale Ozean des Saturnmondes ist reich an Phosphor – es besteht die Möglichkeit, dass dort lebende Organismen gefunden werden

Der subglaziale Ozean des Saturnmondes ist reich an Phosphor – es besteht die Möglichkeit, dass dort lebende Organismen gefunden werden

21.09.2022 0 By admin

Der subglaziale Ozean von Enceladus ist reich an Phosphorverbindungen. Ein Artikel darüber wurde in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht.

Der subglaziale Ozean des Saturnmondes ist reich an Phosphor - es besteht die Möglichkeit, dass dort lebende Organismen gefunden werden

Enceladus ist ein kleiner Saturnmond mit einem Durchmesser von nur 500 Kilometern. Es ist für Wissenschaftler von großem Interesse, weil es einen flüssigen Untereisozean hat, dessen Wärme durch Gezeitenerwärmung und radioaktiven Zerfall im Steinkern aufrechterhalten wird. Darüber hinaus kommuniziert der Ozean durch Risse in der Eiskruste mit der Außenwelt, was zu vielen wichtigen chemischen Prozessen für das Leben beiträgt und es Wissenschaftlern gleichzeitig ermöglicht, die Zusammensetzung des Reservoirs durch seine Geysire zu untersuchen.

Christopher Glein vom Southwest Research Institute in Boulder und seine Kollegen konnten die genaue Konzentration von Phosphorverbindungen in diesem Ozean bestimmen. Dieses Element spielt eine Schlüsselrolle bei der Entstehung des Lebens, da es Teil der DNA und anderer Moleküle von Organismen ist. Um sie zu berechnen, nutzten die Wissenschaftler Daten zu Temperatur, Dichte, chemischer Zusammensetzung und anderen Eigenschaften des subglazialen Ozeans auf diesem Saturnmond, die von der Cassini-Mission bei Flügen durch die Auswürfe von Enceladus-Geysiren gesammelt wurden.

Diese Berechnungen zeigten, dass die Gewässer des potenziell bewohnbaren Saturnmonds große Mengen an Phosphorverbindungen in Form verschiedener Orthophosphorsäuresalze enthalten, deren Konzentration mit ihren Gegenstücken in den Ozeanen der Erde vergleichbar ist. Dabei stellte sich heraus, dass ihre Konzentration etwa 3-4 Größenordnungen höher war, als Wissenschaftler bisher angenommen hatten.

Darüber hinaus zeigte die Modellierung, dass diese Phosphorkonzentration über einen langen Zeitraum in der Größenordnung von Hunderten von Millionen oder Milliarden von Jahren stabil geblieben sein sollte. Wissenschaftlern zufolge erhöht dies die Wahrscheinlichkeit, dass Leben in diesem Wasser entstanden sein könnte.