Japan erreicht die niedrigste Geburtenrate seit 16 Jahren, kümmert sich aber nicht allzu sehr darum

Japan erreicht die niedrigste Geburtenrate seit 16 Jahren, kümmert sich aber nicht allzu sehr darum

19.09.2022 0 By admin

Im Land der aufgehenden Sonne hat sich die Einstellung zu niedrigen Geburtenraten geändert. Anstatt sie stark anzuheben, suchen sowohl die Regierung als auch externe Experten nach Wegen, um mit einer sinkenden Bevölkerungszahl fertig zu werden.

Japans Gesamtfruchtbarkeitsrate im Jahr 2021 – ein Maß für die durchschnittliche Anzahl von Kindern, die eine Frau in ihrem Leben haben wird – ist auf 1,3 gefallen, den niedrigsten Stand seit 16 Jahren. Während der Rückgang teilweise die vorübergehenden Auswirkungen der Pandemie widerspiegelte, ist die Rate seit Mitte der 1990er Jahre nicht über 1,5 gestiegen und liegt damit weit unter dem Niveau, das erforderlich ist, um langfristig eine stabile Bevölkerung aufrechtzuerhalten. Im April wurde bekannt gegeben, dass die Bevölkerung im Jahr 2021 um 640.000 auf etwa 125,5 Millionen gesunken ist.

Japans Gesamtfruchtbarkeitsrate, eine jährliche Momentaufnahme der durchschnittlichen Anzahl von Kindern, die eine Frau in ihrem Leben bekommen wird

Professor Hiroshi Kito, emeritierter Professor an der Universität Sofia, der sich mit demografischen Trends befasst hat, sagte, die Regierung sollte das Bevölkerungswachstum besser beiseite lassen und sich auf Maßnahmen zur Verbesserung der Lebensqualität konzentrieren, die von der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung befürwortet werden. Dazu gehören Wohnraum, Wasserqualität, Freizeit und selbstberichtete Lebenszufriedenheit.

„Die Anpassung an eine schrumpfende Bevölkerung ohne übermäßigen Aufwand kann zu einer neuen Art von Reichtum führen“, sagte Hiroshi. „Dann sehen wir eine Erholung der Geburtenrate.“

Japans Stimmung ist wichtig, weil es häufig demografische Trends in Ländern wie den USA vorwegnimmt, wo die Geburtenraten unter das Niveau gefallen sind, das für ein langfristiges Bevölkerungswachstum erforderlich ist.

Die Geburtenrate oder die durchschnittliche Anzahl der Kinder, die eine Frau in ihrem Leben geboren hat, muss etwas mehr als zwei betragen, damit die Bevölkerung im Laufe der Zeit stabil bleibt. Aufgrund der niedrigen Geburtenrate und der steigenden Lebenserwartung in Japan sind heute fast drei von zehn Menschen 65 Jahre oder älter.

Vor drei Jahrzehnten löste die Erkenntnis, dass die Bevölkerung Japans im 21. Jahrhundert schrumpfen würde, große Besorgnis aus. Mit Namen wie „Angel’s Plan“ und „New Angel’s Plan“ baute die Regierung die Tagesbetreuung aus, förderte die Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben, um Männer stärker in die Kindererziehung einzubeziehen, und erhöhte die Gesundheitszuschüsse für Kinder. Im Ministerkabinett wurde ein Posten „Staatsminister für Maßnahmen zur Geburtenverringerung“ geschaffen.

Heute, nachdem mehr als ein Dutzend Minister ihr Amt gewechselt haben, hat keine der Maßnahmen einen signifikanten Einfluss auf den Anstieg der Geburtenrate gehabt, obwohl sie möglicherweise dazu beigetragen haben, einen weiteren Rückgang zu verhindern. Einige andere wohlhabende Länder in Asien, wie Südkorea und Singapur, haben sogar noch niedrigere Geburtenraten.

Ohne das Ziel, den Bevölkerungsrückgang aufzuhalten, offiziell aufzugeben, hat sich die Regierung in den letzten Jahren darauf konzentriert, sich an eine Ära mit weniger jungen und mittleren Japanern anzupassen. Das überarbeitete Gesetz, das im vergangenen Jahr in Kraft getreten ist, fordert große Unternehmen auf, Arbeitnehmern zu erlauben, bis zum Alter von 70 Jahren, ab dem Alter von 65 Jahren, am Arbeitsplatz zu bleiben.

In seinem jährlichen Wirtschaftsbericht vom vergangenen September sagte das Kabinett, nichts habe dazu beigetragen, die Geburtenrate anzukurbeln, und die Regierung müsse sich auf weitere Rückgänge einstellen. Eine Antwort darauf sei, die Bevölkerung weiter in regionalen Städten zu konzentrieren, damit die begrenzten Mittel effizienter für den Straßenunterhalt und öffentliche Dienstleistungen ausgegeben werden können. Als Antwort auf die Daten zur Geburtenrate sagte der Chefsprecher der Regierung, Hirokazu Matsuno, dass die Bekämpfung der niedrigen Geburtenrate Priorität habe und dass die Regierung bestehende Programme wie die Ermutigung von Vätern, Vaterschaftsurlaub zu nehmen, fortsetzen werde.

Im Jahr 2019 hat die Regierung des damaligen Premierministers Shinzo Abe als Reaktion auf den Arbeitskräftemangel Hunderttausende von Arbeitskräften aus dem Ausland eingestellt. Das Programm beinhaltete die Möglichkeit für einige Arbeiter, sich mit ihren Familien dauerhaft in Japan niederzulassen.

Nachdem das Programm aufgrund der Grenzbeschränkungen von Covid-19 ins Stocken geraten war, öffnete Japan kürzlich seine Grenzen wieder für ausländische Arbeitnehmer. Die bisher eingehenden Zahlen sind jedoch zu gering, um die demografische Entwicklung signifikant zu verändern.

Konservative warnen davor, dass die niedrige Geburtenrate ein Problem für Japans Verteidigung gegen ein bevölkerungsreiches China ist und das nationale Militär bereits Probleme hat, Rekruten anzuziehen.

Aber das Thema findet nicht mehr viel Aufmerksamkeit auf hoher politischer Ebene. In einer politischen Rede im Januar, in der er über die obersten Prioritäten sprach, erwähnte Premierminister Fumio Kishida in einer Zeile die niedrige Geburtenrate, obwohl er auf einen großzügigeren Versicherungsschutz für Fruchtbarkeitsbehandlungen drängte. Derzeit entfallen auf eine solche Behandlung jährlich etwa 60.000 Geburten, so dass selbst eine signifikante Zunahme keinen großen Einfluss auf den Bevölkerungsrückgang haben wird. Miho Iwasawa, ein Forscher am National Institute for Population and Welfare Research, forderte eine Neubewertung der Bevölkerungsziele. Sie sagte, japanische Unternehmen, die Arbeitskräfte oder Kunden benötigen, könnten diese im Ausland finden, wo die Bevölkerung in vielen Ländern weiter wächst.

„Die Frage ist, wie man ein Land definiert, und ich frage mich, wie wichtig es ist, die Bevölkerung eines Landes zu erhöhen oder zu verringern“, sagte Frau Iwasawa.

Sie erwähnte, dass die eigentliche Herausforderung darin bestehe, das japanische Rentensystem dahingehend zu ändern, dass die Leistungen für ältere Menschen überschaubar seien und nicht nach Jahrzehnten drastisch gekürzt würden. Die Regierung senkt bereits das Alter, ab dem Rentner volle Leistungen beziehen können.

Kazuo Mizuno, Wirtschaftsprofessor an der Hosei-Universität, der sich mit der Bevölkerung beschäftigt hat, sagte, er habe ein Muster in ostasiatischen Gesellschaften wie Japan, Südkorea und Singapur bemerkt, wo Arbeitsbesessenheit und schnelles Wirtschaftswachstum den Menschen wenig Raum ließen, über Familie nachzudenken. Er sagte, das Land sollte nach Wegen suchen, um verschwenderische Arbeit zu reduzieren und sich zu entspannen, wie verlassene Häuser abzureißen und sie in Grünflächen umzuwandeln, auf denen gegrillt werden kann.

Herr Mizuno sagte auch, dass die Geburtenrate wahrscheinlich steigen wird, wenn Japan „eine Gesellschaft wird, in der Menschen gerne arbeiten und Kinder großziehen“.