Warum wächst im westlichen Teil der Insel Haiti kein Wald, obwohl der östliche Teil mit dichtem Dschungel bedeckt ist?

Warum wächst im westlichen Teil der Insel Haiti kein Wald, obwohl der östliche Teil mit dichtem Dschungel bedeckt ist?

17.09.2022 0 By admin

Die Insel Haiti liegt im Karibischen Meer in der Wachstumszone immergrüner Tropenwälder. Trockene Regionen gibt es auf der Insel nicht, allerdings wächst hier nicht überall Wald. Und es ist nicht einmal in Richtung der Winde oder der Zusammensetzung des Bodens.

Die kurze Antwort auf die im Titel gestellte Frage lautet «historisch». Dementsprechend ist es für eine detaillierte Beantwortung der Frage notwendig, ein wenig in die Geschichte dieses Ortes einzutauchen.

Schneiden auf französisch

1492 öffnete Columbus Haiti für die europäische Zivilisation, und für die nächsten zwei Jahrhunderte war die Insel eine spanische Kolonie. Ende des 17. Jahrhunderts versiegten die Edelmetallvorkommen in den Minen im Westen der Insel und die Spanier verloren das Interesse an dieser Region, was schließlich 1697 die Ansiedlung der Franzosen ermöglichte.

Letzterer organisierte damals riesige Zuckerrohr- und Kaffeeplantagen auf der Insel, für deren Anlage riesige Flächen Tropenwaldes abgeholzt wurden. 1785 deckten Plantagen in Haiti den Bedarf von ganz Europa an Zucker und Kaffee zu 40 % bzw. 60 %. Tatsächlich begann zu dieser Zeit die Abholzung des westlichen Teils der Insel. Holz wurde auch als Brennstoff verwendet, und wertvolles Mahagoni wurde für Möbel verwendet.

Die Kolonialisten waren nicht besonders weitsichtig, so dass die Hügel in der Nähe der Siedlungen Ende des 18. Jahrhunderts völlig unbewaldet waren und daher keine große Menge Wasser aufnehmen konnten. Infolgedessen führten regelmäßige tropische Regengüsse zu ebenso regelmäßigen Überschwemmungen, und die daraus resultierende Bodenerosion verschlimmerte die Situation nur noch. Übrigens werden solche Phänomene dort auch heute noch beobachtet.

Die Unterzeichnung des Entschädigungsdekrets im April 1825

Am Ende der Kolonialzeit wurde der westliche Teil der Insel zur Republik Haiti und der östliche Teil zur Dominikanischen Republik. Gleichzeitig zahlte Haiti als Preis für seine Unabhängigkeit von 1825 bis 1947 an Frankreich eine finanzielle Entschädigung in Höhe von 150 Millionen Franken. Wie viel kostet das? Es wird geschätzt, dass dies heute etwa 30 Milliarden US-Dollar entspricht. Vergleichbar mit 15 Türmen des Burj Khalifa. Um diesen Betrag zu bezahlen, exportiert Haiti seit Jahrzehnten aktiv sein Holz.

Neue Zeit, neue Probleme

Mit Beginn des 20. Jahrhunderts verbesserte sich die Waldsituation in der Republik Haiti nicht:

  • In den frühen 1940er Jahren wurden im Rahmen eines haitianisch-amerikanischen Projekts mehr als 200 km² für die Anpflanzung von Kautschukbäumen gerodet, die für die Kautschukproduktion benötigt werden. Das Projekt scheiterte und hinterließ riesige Spuren in der Landschaft: Allein in der südwestlichen Region von Jeremy wurden bis zu einer Million Obstbäume gefällt;
  • 1941 wurden im Rahmen des „Kampfes gegen den Aberglauben“ im Bezirk Mapu Bäume gefällt, die den Anwohnern heilig waren;
  • Während der Regierungszeit von François Duvalier wurde der Wald an der Grenze zur Dominikanischen Republik abgeholzt, um «die Arbeit der Polizei zu erleichtern».

Die aktive Entwaldung in Haiti dauerte das ganze 20. Jahrhundert und setzt sich aus zwei Gründen fort: billiger Brennstoff zum Kochen und die Ausweitung landwirtschaftlicher Flächen. Warum passiert das nicht in der benachbarten Dominikanischen Republik?

Unterschied im Pro-Kopf-BIP, Dominikanische Republik und Haiti

Tatsache ist, dass im 20. Jahrhundert auf seinem Territorium neue Nickel-, Silber- und Goldvorkommen gefunden wurden. Die Erlöse aus dem Verkauf von Ressourcen ermöglichten zusammen mit ausländischen Investitionen die Industrialisierung und eine bedeutende Entwicklung der Tourismusbranche. Die Verbesserung des Wohlergehens der Bürger hat natürlich die Nachfrage nach Holz als Brennstoff zum Kochen verringert. Hier merkte man auch, dass die Dominikanische Republik mehr Glück mit den Machthabern hatte, aber dann würde sich der Posten als zu lang herausstellen.

Ausmaß des Problems

Grenze zwischen Dominikanern und Haiti

Viele Medien geben immer noch die Zahl von 2 % an, seltener 3,7 % – angeblich ist genau dieser Teil des Territoriums der Republik Haiti mit Wald bedeckt. Diese Zahlen wurden in den 2000er Jahren größtenteils aus sehr ungenauen Landvermessungen aus der Luft abgeleitet. Dann wurden Luftaufnahmen hauptsächlich über den am dichtesten besiedelten Regionen Haitis gemacht, wo es wirklich fast keinen Wald mehr gab.

Moderne Forscher verlassen sich auf Satellitenbilder, die in hoher Auflösung aufgenommen wurden. Und nach den neuesten Daten sind 29,4 % der Republik Haiti von Wäldern bedeckt. In schwer zugänglichen Berggebieten sind Wälder größtenteils erhalten geblieben. Das ist natürlich viel besser als 2 %, aber in der benachbarten Dominikanischen Republik beträgt die Waldfläche 61,2 % der Landesfläche. Gleichzeitig werden in der Dominikanischen Republik weiterhin Aktivitäten zur Wiederherstellung der Waldbedeckung durchgeführt.

Versuche internationaler Organisationen, die Situation in Haiti zu verbessern, waren nicht von großem Erfolg gekrönt: Die Setzlinge haben keine Zeit, richtig zu wachsen, da die Einheimischen sie als Brennholz verwenden. Aus dem gleichen Grund pflanzen auch lokale Bauern keine Bäume: Sollten sie nicht rund um die Uhr Setzlinge bewachen?

Somit bestehen im Westen der Insel keine Aussichten auf Wiederaufforstung. Laut einer 2018 durchgeführten Umweltmodellierung wird Haiti bei den derzeitigen Raten von Baumfällungen und Bodenerosion bis 2028 4 % seiner verfügbaren oberirdischen Holzbiomasse verlieren.

Fazit

Obwohl die Dominikanische Republik im Osten und Haiti im Westen dieselbe Insel teilen, haben sie wenig Ähnlichkeit. Hat sich Ersteres in die Weltwirtschaft integriert, so ist für viele Bewohner Letzteres das Fällen von Bäumen immer noch die Haupteinnahmequelle und Brennholz oder Holzkohle die einzige Wärmequelle. Daher können wir einen solchen charakteristischen «Kontrast» in den Fotografien beobachten, die in der Nähe der Grenzen dieser Länder aufgenommen wurden.